English version of this page

Norlablogg - Side 4

Publisert 21. sep. 2014 22:47

I november 2013 ble en ny narkotikalovgivning vedtatt i Uruguay. Den legaliserer og regulerer produksjon, salg og bruk av cannabis.  Implementeringen av loven er forsinket av tekniske årsaker og regulert salg er ennå ikke kommet i gang. Derfor er det mye vi ikke vet om konsekvensene av loven: om den vil føre til en mer human behandling av narkotikabrukere, mindre vold og organisert kriminalitet, og om den kan få ringvirkninger i regionen. Denne uka får vi besøk av Guillermo Garat, ekspert på uruguayansk narkotikapolitikk, som vil møte norske eksperter og kaste lys over mulige konsekvenser basert på det man faktisk vet.

Publisert 25. aug. 2014 20:45

I går hadde vi besøk av menneskerettighetsombud Jorge De León Duque fra Guatemala. Han var i Norge på et ganske ordinært oppdrag: å sikre videre støtte til menneskerettighetsombudet, en institusjon som ble etablert i Guatemala i 1985 for å kjempe for menneskerettigheter i et av landene i Latin-Amerika der de har vanskeligst kår. Men han snakket om noe ganske ekstraordinært: at en humanitær krise der ofrene er fattige, voldsutsatte barn i Latin-Amerika har skapt overskrifter i verdenspressen. Det er takket være at den har fått store politiske konsekvenser i USA.

Publisert 6. juni 2014 15:16

Det er ikke så ofte jeg hisser meg opp over norske mediers manglende eller dårlige mediedekning av Latin-Amerika lenger. Jeg har skrudd forventningsnivået betydelig ned, og blir derfor heller positivt overrasket når noen journalister som faktisk har interesse for Latin-Amerika en sjelden gang får tillatelse fra sine desksjefer og redaktører til å boltre seg litt. Men når det gjelder denne månedens presidentvalg i Colombia så synes jeg at man med noen ganske få men hederlige unntak (som her og her) har tabbet seg skikkelig ut. Dette er et presidentvalg som kan få sette en stopper for den politiske prosessen i Latin-Amerika som Norge har investert mest prestisje og utenrikspolitisk kapasitet i de siste 10 årene (kanskje med unntak av klimapolitikk og Amazonasfondet), nemlig fredsforhandlingene i Colombia. Likevel blir valget nesten ignorert i norske medier. NorLARnet prøver å gjøre noe med det ved å bringe sammen noen betydelig kapasiteter på temaet førstkommende onsdag, klokken 14-15.30 på Litteraturhuset.i Oslo.

Publisert 13. mai 2014 08:28

To begivenheter siste uka har fått meg til å konkludere at flere land i Latin-Amerika står ved et veiskille: gårsdagens NorLARnet møte om Brasil og forige ukes CEPAL-møte. Det siste tiåret har bragt mange fremskritt, inkludert betydelig fattigdomsreduksjon og en liten, men historisk ulikhetsreduksjon. Men mye tyder på at man ikke oppnår videre fremskritt ved å bruke samme oppskriften: sosialpolitikk (inkludert kontaktoverføringsprogrammer), kombinert med et noe sterkere statlig engasjement i økonomien. For å komme videre kreves endringer både i økonomisk og politiske strukturer samt styrking av institusjoner. Det er ingen enkel sak. 

Publisert 13. apr. 2014 09:25

Mens flere av de såkalte venstreregimene i Sør-Amerika sliter, feier det tilsynelatende en ny venstrevind over Mellom-Amerika. I løpet av en måned har venstrepartiet Frente Farabundo Marti para la Liberacion Nacional (FMLN) vunnet direkte regjeringsmakt i El Salvador og Partido Accion Ciudadana (PAC) har vunnet sitt første presidentvalg i Costa Rica. Men etter å ha tilbragt siste uka sammen med ulike eksperter fra regionen ser virkeligheten langt mer kompleks ut. Viktigere enn ideologiske merkelapper er hvordan regjeringene i regionen forholder seg til tre aktører: legal kapital (næringslivet), illegal kapital (organisert kriminalitet) og USA. Og her er det så store forskjeller at det er fristende å parafrasere Ludvig i Flåklypa: Nå blåser det venstrevind fra alle kanter.

Publisert 24. feb. 2014 08:02

Denne uka har vår utenriksminister Børge Brende vært på Latin-Amerika tur og besøkt Colombia og Brasil. Skal man dømme etter uttalelser i løpet av reisen blir det ikke dramatiske endringer i Latin-Amerika politikken til denne regjeringen i forhold til Stoltenberg-regjeringen. Men samtidig som Brende forsikret om videre sterkt engasjement i fredsprosessen i Colombia eksploderte det i nabolandet Venezuela. Om krisa i Venezuela trekker ut bør det bekymre utenriksministeren og alle andre som håper på en avtale i Colombia.

Publisert 31. des. 2013 12:25

Året 2013 var et begivenhetsrikt år for Latin-Amerika og for forholdet mellom Norge og Latin-Amerika. Mye av det som skjedde i 2013 vil også få betydning for det kommende året og hvordan forholdet mellom Norge og Latin-Amerika vil utvikle seg. Her er min liste over de ti viktigste begivenhetene i ikke-prioritert rekkefølge.

Publisert 12. aug. 2013 10:56

Den 11. September er det 40 år siden General Augusto Pinochet avsatte Salvador Allende ved et brutalt statskupp i Chile. Det var en begivenhet som ikke bare markerte begynnelsen på 17 års diktatur i Chile, men også på et langvarig Latin-Amerika engasjement for mange i Norge, og et nært forhold mellom Chile og deler av det norske politiske miljøet. Sammen med Latin-Amerikastudier på Humanistisk fakultet ved Universitetet i Oslo kommer NorLARnet til å markere dagen med et heldagsseminar om implikasjonene av kuppet internasjonalt og for dagens demokrati i Chile. Og konteksten for 40-årsmarkeringen kunne ikke vært mer symboltung: mens akademikerne diskuterer implikasjonene av de historiske hendelsene, kjemper to kvinner,som selv i stor grad er preget av det som skjedde i og rundt kuppet, om presidentmakten, samtidig som en bred folkebevegelse kjemper for endelig å fjerne General Pinochets dype spor i chilensk samfunnsliv og demokrati.

Publisert 10. juni 2013 12:27

Denne uka hadde vi besøk av lederen (executive secretary formelt sett) for FNs økonomiske kommisjon for Latin-Amerika (CEPAL), Alicia Bárcena. I tillegg til å være hovedperson i det tredje Latin American tendencies-seminaret (video og power points fra seminaret finner du her), underskrev hun en avtale med Norge om såkalt teknisk samarbeid. Det betyr samarbeid om forskning og utredning; i dette tilfellet om hva som fører til ulikhet og hvordan den kan bekjempes ved hjelp av sosialpolitikk, fiskal- og arbeidsmarkedspolitikk og bedre forvaltning av naturressurser. Bárcena uttrykte stor begeistring for den «norske modellen» for utjevning av forskjeller og bruk av naturressurser til det felles beste, og ikke minst nysgjerrighet på hvordan man har kommet frem til den «sosiale pakten» som ligger under. Å bruke den «norske modellen» som eksportartikkel får håret til å reise seg på hodet til antropologene blant oss, og selv de fleste økonomer har langt mer enn én kritisk innvending.  Jeg for min del tror at brukt med forsiktighet og en god dose pragmatisme kan det være en god idé å vise at summen av sosialpolitikk og statlig engasjement ikke nødvendigvis er kommunisme eller autoritære styresett, som ofte er konklusjonen som trekkes i Latin-Amerika. Samtidig er det sider ved «den norske modellen» som vil være lite nyttige i en latinamerikansk kontekst, det gjelder ikke minst naturressursavhengigheten.  

Publisert 11. mai 2013 08:10

Det har vært en historisk natt for Guatemala, for Latin-Amerika og for urfolk- og menneskerettighetsforkjempere i hele verden. Dommen mot Efrain Rios Montt for folkemord og forbrytelser mot menneskeheten, straffet med henholdsvis 50 og 30 års fengsel, som falt i natt, er den første i sitt slag. Aldri før er en statsleder blitt dømt for folkemord i en rettsal i sitt eget land. Selv om det er mange som har fulgt rettsaken og forberedelsene til den langt mer detaljert enn jeg har, er det umulig å ikke skrive om det etter den gripende times-lange opplesningen av dommen, som begynte rundt midnatt, norsk tid.

Publisert 6. mai 2013 21:44

I forrige uke var Obama på besøk i Mellom-Amerika og Mexico og tilbragte to dager i lille Costa Rica. Det var en vennskapelig tur med økonomisk og sosialt samarbeid og eksotisk sjømat og trøfler på menyen. Men det ble også tydelig at Latin-Amerika ikke finnes i USAs utenrikspolitikk. Regionen er delt i fire: Mexico og Mellom-Amerika-spørsmål er innenrikspolitikk, Brasil er stormaktspolitikk, Stillehavsalliansen er handelspolitikk, og resten er trøbbel.

Publisert 29. apr. 2013 11:55
Publisert 12. mars 2013 08:24
Publisert 17. feb. 2013 21:10

Denne uka kom det en nyhet som gikk nærmest upåaktet hen i norske media: OECD avgjorde at penger som er bevilget til det brasilianske Amazonasfondet, som står på konto i Norge og ikke er utbetalt, ikke kan regnes med i Norges bistandsregnskap. Dermed røk Brasil med et pennestrøk ned fra å ha ligget på en førsteplass blant mottakere av norsk bistand til en åttende plass*, og Norge kan ikke lenger smykke seg med å gi over 1 prosent av brutto nasjonalinntekt som bistand (Development Today, 1/2013, s.3). At pengene regjeringen har satt av til ordninger som Amazonasfondet ikke bidrar til 1-prosentsmålet kan få betydning for politikernes videre vilje til å bevilge penger til dem. Etter min mening er både Amazonasfondet og flere andre av de norske initiativene i Latin-Amerika i grenseland for hva som kan regnes som bistand, men man burde ikke kutte dem ut for det.  Snarere burde man gjøre som Senter for Internasjonalisering av Utdanning (SIU) har gjort: tydeliggjøre at samarbeide med Brasil dreier seg om partnerskap mot felles mål. Denne uka er det også frist for å søke på penger til samarbeid med brasilianske akademiske institusjoner, der SIU og Brasilianske CAPES spytter inn like mye i potten.

Publisert 21. jan. 2013 07:13
Publisert 17. sep. 2012 13:23
Publisert 3. juni 2012 21:43
Publisert 7. mai 2012 08:53

De siste to månedene har det tilsynelatende skjedd et lite mirakel i El Salvador. Antall drap er redusert med 75 prosent. Den 14. April hadde El Salvador sin første drapsfrie dag på – ingen vet hvor lenge. Og det var ikke fordi alle drapsmenn plutselig hadde bestemt seg for å ta en fridag, men som et resultat av en ny strategi for å få ned volden. Siden vold og kriminalitet sansynligvis er den største begrensningen på folks frihet for de fleste mennesker i Latin-Amerika burde vi her har soleklare kandidater til neste års Oslo Freedom Forum.

Publisert 23. apr. 2012 14:49
Publisert 26. mars 2012 11:39

Vi vet ikke hvilken retning politikken tar nå som Heiki Holmås overtar utviklingspolitikken og Bård Vegard Solhjell miljø. Det er blitt litt mindre enkelt å være en venn av sentrum-venstre regimene i Latin-Amerika enn det var for 6-7 år siden, for samtidig som de har fått til mye er det begått mange feil og man har ikke klart å kaste gamle nisser som klientilismen og populismen av lasset. Likevel er det i alle fall fire grunner til at tospannet Holmås og Solhjell ikke bør snu seg vekk fra Latin-Amerika.

Publisert 23. jan. 2012 12:38
Publisert 16. jan. 2012 11:15

I dag er det 20 år siden fredsavtalen som endte den 12 år lange, ekstremt brutale borgerkrigen i El Salvador ble undertegnet, og en uke siden Erik Solheim kom hjem fra sin to-dagers nyttårsvisitt der. Han vil invitere fredsmeklere derfra slik at andre kan lære av dem. Men det er mye mer enn fredsmekling man kan lære av de siste 20 års utvikling i El Salvador.